Sunday, 7 October 2018



Like every year, here is a quick report on the main topics discussed at the Congress held between 25 and 29 September 2018 in Pune, the second largest city of the state of Maharashtra after the capital Mumbai.
The Congress was organized by PEN South India, based in Pune, a Centre that was accepted at the Lviv Congress just a year ago.
Organizer and soul of the Congress was Prof. Ganesh Narayandas Devy, President of the Centre and University Professor, particularly known for his studies of linguistics and for organizing the People's Linguistic Survey of India.

Before the Congress, the usual session of the PEN International Board was held on Monday 24, in which I participated for the last time as my office was coming to an end after two terms.
At the end of the day we visited an interesting exhibition of art and local crafts at an art gallery.

On Tuesday 25, works began with the parallel sessions of the Standing Committees (Writers in Prison, Translation and Linguistic Rights, Women Writers and Writers for Peace), while some delegates of the Board participated in a floreal offer at the Jotiba Phule Memorial, in the centre of the city. In the nineteenth century Jotiba Phule was an important social thinker and reformer, favourable to the abolition of castes and the emancipation of women through education.
In the afternoon there was a welcome speech by the Vice Chancellor of the University of Pune, followed by a visit to the Aga Khan Palace, where the Memorial dedicated to Gandhi is located. We rendered homage to the tombs of the Mahatma and his wife Kasturba, who lived there in the forties.
Subsequently we moved to the Symbiosis University for a series of welcome speeches - with the presence of numerous local authorities -, a speech by prof. Ganesh Devy entitled "Why PEN? Why Pune? " and a play on the life of Kasturba Gandhi. A copy of bilingual biography of Gandhi was presented to the Delegates.

On Wednesday 26 the meetings of the Permanent Committees continued in the morning.
In the afternoon the General Assembly of PEN International began with the welcome of the President, the presentation of Empty Chair No. 1 Daphne Caruana Galizia, and a minute of silence in memory of the deceased Members.
After the formal procedures, many Centres did report on their main activities in the current year.
The reports of the President, the Secretary and the Treasurer were presented.
After a panel on the events of the Women's Manifesto and a report on the activities of VIDA/Women in Literary Arts, the Assembly did adjourn.
I had a meeting with the archivist who will oversee the research for the Centenary of PEN International and related publications, a very interesting project.

On Thursday 27 the works began with the presentation of the Empty Chair n. 2, dedicated to three writers from Eritrea, Amanuel Asrat, Dawit Isaak and Idris Said Asa Arre.
The report of the Board members and the dossier of the detailed report of the Executive Director were presented. A report on the peculiar activity of the PEN Emergency Fund followed.
Abridged versions of the Chairs reports of the Standing Committees, already widely explained in the dedicated meetings, did follow. The speakers were: Marjan Strojan (WfPC), Elisabeth Nordgren (WWC), Salil Tripathi (WiPC) and Simona Skrabeč (T&LRC).
The elections were then held. The elected candidates are:
        Jennifer Clement - re-elected and not re-eligible
Board Members:
        Ola Larsmo - elected and re-eligible
        Burhan Sonmez - elected and re-eligible
        Regula Venske - re-elected and not re-eligible
Members of the Search Committee:
        Antonio Della Rocca
        Rose Mary Espinosa
        Judith Rodriguez
        Caroline Stockford
        Urtzi Urruticoetxea
The elections to Chair of the respective Committees of Salil Tripathi (WiPC) and Zoë Rodriguez (WWC) was confirmed by the Assembly. Subsequently, the Search Committee announced the election to Chair of Caroline Stockford.
Honorary vice-presidents for literary merit have been elected:
        Ngugi wa Thiong'o
        Perumal Murugan
        Nayantara Sahgal
With a variation on the agenda, at this point we examined and discussed four resolutions proposed by the Writers for Peace Committee concerning Hungary, Israel, Denuclearization and the use of Chemicals and other indiscriminate weapons. All resolutions have been approved by a large majority.
The figure of Ukrainian director Oleg Sentsov, imprisoned in Russia, was remembered.
Five new Centres were presented to the Assembly:

• Cabo Verde
• Guinea Bissau
• Iraq
• Perth
• Moscow

The delegates of Cabo Verde and Guinea-Bissau could not intervene due to visa problems, which is absurd in today's world.
After adequate discussion behind closed doors, the first four were accepted unanimously and the fifth by a large majority, and they were invited to participate fully in the Assembly.

Friday 28 was dedicated to external activities.
The delegates planted trees in a specially dedicated square at the University of Pune in memory of Savitribai Phule, a poet and eminent Indian reformer, paladin of women's education, which gives her name to the University itself.
These trees will form a "Languages ​​Park" according to an initiative of Prof. Ganesh Devi. When the park is completed with at least 180 trees, it will ideally represent around 6,000 languages ​​spoken in the world, as Chancellor Prof. Nitin Karmalkar said.
From the University of Pune, about twenty groups of Delegates went out - together with Indian writers - to take part in demonstrations in as many cultural institutions.
I was part of the group that was a guest of the Suryadatta College of Management Information Research and Technology, in front of a large group of students very interested in learning about our experiences as writers. We have been the subject of an exquisite reception by the faculty.
From the respective events we convened to a meeting point from which we started for a Wari, an Indian word that can be translated by “procession” or “pilgrimage”. In this "language procession" the words "Truth, Freedom, Diversity" were present in placards representing 6000 languages.
The procession, made up of students, delegates from PEN International and a group of singers, left the Savitribai Phule University to end at the Balgandharva Bridge and then to the Balgandharva Auditorium where Ngugi wa Thiong'o should have held a speech, who unfortunately could not join us for health reasons.

On Saturday 29 the Assembly resumed its works, introducing the Empty Chair no. 3 Shahidul Alam, a Bangladesh writer.
There were discussions about the Centenary of the Foundation, which falls in 2021 and will be celebrated in Oxford, and about the retrieval and preparation of the archival material necessary for the documentation of the Centenary itself.
Then the voting process of the resolutions presented by various Centres to the Assembly began. They have all been approved, many by unanimity and some by a large majority.
The panel on criminal defamation was followed by several testimonies. Two more panels were held, one on xenophobia and the other on hate speech.
The PEN Galicia proposed a meeting of the PENs existing in Spain on the first days of April 2019.
After a report on the state of the Make Space program, we listened to the PEN Ukraine report on the 2017 Lviv Congress.
The communication from the Board that the 2019 Congress will have to be held in Manila, in the Philippines, met with some contrariety of the Delegates, who took note of the situation suddenly arisen that made not possible to hold a Congress in Buenos Aires, as indicated so far.
The final decision was referred to the Board.
After the usual Delegates photo, in the evening we had the equally ritual Dinner.

On Sunday 30 in the morning the Board met for the usual post-congress session. As I was no longer part of the Board I did not participate, except for a brief appearance of greeting.
In the evening I left for Trieste.



Come ogni anno, eccovi una rapida relazione sugli argomenti principali trattati al Congresso tenutosi tra il 25 ed il 29 settembre 2018 a Pune, la seconda città in ordine d’importanza dello Stato del Maharashtra dopo la capitale Mumbai.
Il Congresso è stato organizzato dal PEN South India, con sede in Pune, un Centro che è stato accolto al Congresso di Lviv solo un anno fa.
Organizzatore ed anima del Congresso il prof. Ganesh Narayandas Devy, Presidente del Centro e Professore universitario, particolarmente noto per i suoi studi di linguistica e per aver organizzato il People’s Linguistic Survey of India.

Prima del Congresso si è tenuta lunedì 24 la solita seduta del Board del PEN International, alla quale ho partecipato per l’ultima volta essendo il mio incarico in scadenza dopo due mandati.
Al termine della giornata abbiamo visitato una interessante mostra di arte ed artigianato locale presso una galleria d’arte.

Martedì 25 i lavori si sono aperti con le sessioni parallele dei Comitati permanenti (Writers in Prison, Translation & Linguistic Rights, Women Writers and Writers for Peace), mentre una delegazione del Board partecipava ad una offerta floreale al Jotiba Phule Memorial, nel centro della città. Jotiba Phule nel XIX secolo è stato un importate pensatore e riformatore sociale, favorevole all’abolizione delle caste e all’emancipazione femminile tramite l’educazione.
Nel pomeriggio c’è stato il discorso di benvenuto del Vice Rettore dell’Università di Pune, seguito da una visita al palazzo dell’Aga Khan, dove si trova il Memorial dedicato a Gandhi. Abbiamo reso omaggio alle tombe del Mahatma e della moglie Kasturba, che lì hanno vissuto negli anni Quaranta.
Successivamente ci siamo trasferiti alla Symbiosis University per una serie di discorsi di benvenuto - con la presenza di numerose Autorità locali -, un intervento del prof. Ganesh Devy intitolato “Why PEN? Why Pune?” e la rappresentazione di una pièce teatrale sulla vita di Kasturba Gandhi. Ai Delegati è stata omaggiata una copia di una biografia bilingue di Gandhi.

Mercoledì 26 sono continuati in mattinata gli incontri dei Comitati Permanenti.
Nel pomeriggio è cominciata l’Assemblea Generale del PEN International con il benvenuto della Presidente, la presentazione dell’Empty Chair n.1 Daphne Caruana Galizia, ed un minuto di silenzio in ricordo dei Soci mancati.
Sbrigate le procedure formali, numerosi Centri hanno relazionato sulle loro principali attività nell’anno in corso.
Sono stati presentate le relazioni della Presidente, della Segretaria e del Tesoriere.
Dopo un panel sulle vicende del Women’s Manifesto e una relazione sull’attività del VIDA/Women in Literary Arts, l’Assemblea si è aggiornati.
Ho avuto un incontro con l’archivista che sovrintenderà alle ricerche per il Centenario del PEN International e le pubblicazioni relative, un progetto molto interessante.

Giovedì 27 i lavori sono cominciati con la presentazione dell’Empty Chair n. 2, dedicata a tre scrittoridell’Eritrea, Amanuel Asrat, Dawit Isaak e Idris Said Asa Arre.
È stata presentata la relazione dei membri del Board e il fascicolo della dettagliata relazione del Direttore Esecutivo. Di seguito la relazione sulla peculiare attività del PEN Emergency Fund.
Sono seguite le versioni riassuntive delle relazioni delle Chairs dei Comitati permanenti, già ampiamente svolte nelle riunioni dedicate. Hanno parlato nell’ordine; Marjan Strojan (WfPC), Elisabeth Nordgren (WWC), Salil Tripathi (WiPC) e Simona Skrabeč (T&LRC).
Si sono poi svolte le elezioni. I candidati eletti sono:
·       Jennifer Clement – rieletta e non rieleggibile
Membri del Board:
·       Ola Larsmo – eletto e rieleggibile
·       Burhan Sonmez – eletto e rieleggibile
·       Regula Venske – rieletta e non rieleggibile
Membri del Search Committee:
·       Antonio Della Rocca
·       Rose Mary Espinosa
·       Judith Rodriguez
·       Caroline Stockford
·       Urtzi Urruticoetxea
L’elezione a Chair dei rispettivi Comitati di Salil Tripathi (WiPC) e di Zoë Rodriguez (WWC) è stata confermata dall’Assemblea. Successivamente, il Search Committee ha comunicato l’elezione a Chair of Caroline Stockford.
Vicepresidenti onorari per meriti letterari sono stati eletti:
·       Ngugi wa Thiong’o

·       Nayantara Sahgal
Con una variazione all’ordine del giorno, sono state a questo punto esaminate e discusse quattro risoluzioni proposte dal Writers for Peace Committee aventi per oggetto l’Ungheria, Israele, la Denuclearizzazione e l’Uso di sostanze chimiche e simili. Tutte le risoluzioni sono state approvate a larga maggioranza.
È stata ricordata la figura del regista ucraino Oleg Sentsov, imprigionato in Russia.
All’Assemblea sono stati presentati cinque nuovi Centri:
·       Cabo Verde
·       Guinea Bissau
·       Iraq
·       Perth
·       Mosca
I delegati di Cabo Verde e Guinea-Bissau non sono potuti intervenire per problemi di visti, cosa in sé assurda nel mondo di oggi.
Dopo adeguata discussione a porte chiuse, i primi quattro sono stati accettati all’unanimità e il quinto a larga maggioranza, ed essi sono stati invitati a partecipare a pieno titolo all’Assemblea.

Venerdì 28 è stato dedicato ad attività esterne.
I delegati hanno piantato degli alberi in un piazzale appositamente dedicato presso l’Università di Pune in memoria di Savitribai Phule, una poetessa e eminente riformatrice indiana, paladina dell’educazione delle donne, che dà il nome all’Università stessa.
Questi alberi formeranno un “Languages Park” secondo una iniziativa del prof, Ganesh Devi. Quando il parco sarà completato con almeno 180 alberi, esso rappresenterà idealmente circa 6000 linguaggi parlati nel mondo, come ha detto il Rettore Prof. Nitin Karmalkar.
Dall’Università di Pune sono partiti una ventina di gruppi di Delegati - insieme con scrittori indiani - per prendere parte a delle manifestazioni in altrettante istituzioni culturali.
Io facevo parte del gruppo che è stato ospite del Suryadatta College of Management Information Research and Technology, di fronte ad un folto gruppo di studenti molto interessati a conoscere le nostre esperienze di scrittori. Siamo stati fatti oggetto di uno squisito accoglienza da parte della facoltà.
Dalle rispettive manifestazioni siamo convenuti in un meeting point da cui siamo partiti per un Wari, parola indiana che si può tradurre con processione o pellegrinaggio. In questa “processione delle lingue” le parole “Verità, Libertà, Diversità” erano presenti in cartelli rappresentativi di 6000 linguaggi.
La processione, formata da studenti, delegati del PEN International e da un gruppo di cantanti, è partita dall’Università Savitribai Phule per concludersi presso il Ponte Balgandharva e poi all’Auditorium Balgandharva nel quale avrebbe dovuto parlare Ngugi wa Thiong’o, che sfortunatamente non è potuto intervenire per questioni di salute.

Sabato 29 si sono ripresi i lavori assembleari, introducendo l’Empty Chair n. 3 Shahidul Alam, uno scrittore del Bangladesh.
Di seguito si è parlato del Centenario dalla Fondazione che ricorre nel 2021 e che verrà celebrato ad Oxford, e del reperimento e della preparazione del materiale archivistico necessario per la documentazione del Centenario stesso.
È poi iniziato il processo di votazione delle risoluzioni presentate da vari Centri all’Assemblea. Sono state tutte approvate, molte all’unanimità ed alcune a vasta maggioranza.
È seguito il panel sulla diffamazione criminale con diverse testimonianze. Sono stati tenuti altri due panel, uno sulla xenofobia e l’altro sui discorsi di odio.
Il PEN Galizia ha proposto un incontro dei PEN esistenti in Spagna i primi giorni di aprile del 2019.
Dopo una relazione sullo stato dell’arte del programma Make Space, abbiamo ascoltato la relazione del PEN Ucraina sul Congresso di Lviv del 2017.
La comunicazione da parte del Board che il Congresso 2019 si dovrà tenere a Manila, nelle Filippine, ha incontrato qualche contrarietà da parte dei Delegati, che peraltro ha preso atto della situazione improvvisamente dichiaratasi che non rendeva possibile un Congresso a Buenos Aires, come indicato sinora.
La decisione definitiva è stata rimessa al Board.
Dopo la foto di rito, alla sera c’è stato l’altrettanto rituale Dinner.

Domenica 30 di mattina si è riunito il Board per la consueta seduta post Congresso. Non facendo più parte del Board non ho partecipato, salvo una breve apparizione di saluto.
In serata sono ripartito per Trieste.